美國


極限返航
Title: 極限返航 Author: 安迪.威爾 Publisher: 三采文化 Release Date: 2022-2 Pages: 586 唉!這一本要怎麼寫好呢?四個字:我好鍾意,跟住就不知要怎麼說明了! 我老公不大看小說,總是分不清故事中的人物,後來我看了《火星任務》,也即是本書作者的自費出道作,也是很好看,最重要是人不多,基本上就主角一人流落火星,以及一大班要救他回來的人,所以老公也開開心心的看了。今次同一作者有新作品,而且又是出場人物不多的故事,便打算介紹給他,但腦袋打結,不想爆雷影響閱讀樂趣,但似乎由第一頁開始都不可以談到內容,結果只有掉下一句:自己看吧! 好了,繞了一圈回來,還是那句:我好鍾意。信我便去看吧!下面要談故事內容,最好看完本書才回來。 爆雷注意‼️         基本上這本書的中文譯名都有爆雷成分,故事大概是寫太陽的能量慢慢減弱,原來是受到一種會吸取能量的噬日菌感染,不斷吸取太陽的能量,太陽冷下來自然會做成地球的生態大滅絕,於是全球各國結合起來尋求對策,發現宇宙中有一個恆星--天倉五不受噬日菌影響,於是便有聖母計劃,派人坐太空船去天倉五了解為何只有這顆恆星可對噬日菌免疫,再將方法傳回地球,這個任務有去無回,因為地球沒時間了,而且也沒有足夠燃料回程。 故事結構很簡單吧,但一開始主角格雷斯醒來,但不知道自己是誰,身處甚麼地方,要慢慢才發現自己身在太空,如果我沒有看書背的簡介,沒有看書名(!),我就會有更多閱讀樂趣,英文書名是《Project Hail Mary》,Google一下,hail Mary pass是指鋌而走險的最後手段或者背水一戰的最後機會,很適合這本書的故事,但又不會爆雷呀! 更大的雷現在爆,主角去到天倉五醒來後,發現同行另外兩人都已死了,只剩下他孤伶伶一人(又是這樣,所以很適合我老公看),隨着記憶慢慢恢復,明白到自己的任務,這時卻遇上和他有共同目標的外星人!同樣因自身星球的恆星受噬日菌感染,同樣發現天倉五的免疫能力,所以就來天倉五求解。這個外星人很友善,作者真的寫得很好,主角和外星人洛基的互動很有趣,由互不相識慢慢互相了解而又互相尊重,而這個外星人的設定亦很有趣,很高科技又很低科技,但二人真的發展出很真實的感情。 故事當然是兩人經歷種種而發現了噬日菌的弱點,拯救世界,細節就不說了,總之情節很緊張,問題一個又一個,主角跌跌撞撞的解決,自嘲自諷很有幽默感,中間有很多科普知識,和我看《火星任務》時的感慨一樣,如果我對科學多一點認識,應該會看得更開心。 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【極限返航】安迪.威爾


二級玩家
Title: 二級玩家 Author: 恩斯特.克萊恩 Publisher: 麥田 Release Date: 2022-1 Pages: 424 寫這一篇之前,先看看自己看《一級玩家》的感想,原來那時很喜歡這本書,喜歡那個設定:一個崩壞的近未來,人人躲在大型虛擬世界綠洲中,玩超級獵蛋遊戲。其實對這本書的記憶,多多少少也被改編的同名電影洗去,變成只記得電影情節,的確,這是一個很刺激的小說,虛擬世界和現實世界交錯,和大企業大壞蛋競逐,最後勝出獵蛋遊戲,得到哈勒代的遺產,壞人自然也沒有好下場,那時評這本書稍欠深度,六數人大壞蛋的設定很公式,不過看得過癮。 來到續集,故事變成主角帕西法爾(分身的名字來的)和3個一起獵蛋的朋友共享哈勒代的遺產,虛擬世界綠洲發展得更宏大,六數人又被收購了,一片好景中,帕西法爾發現了原來哈勒代還留下了一件絕密遺產,就是ONI耳機,是非入侵式的由思想控制和感受分身的設備,想像類似《Matrix》般進入Matrix,但不用插支嘢入後腦,只是戴上一個貼合頭型的「耳機」,不但像直接進入虛擬世界,還能感受到各種經驗,吃和牛時真的可嚐到和牛的色香味,還能上載自己的經驗和體驗別人的經驗,Wow!真的劃時代產品,會改變世界!哈勒代也明白,所以從沒公開這件產品,只交由其繼承人決定是否公開。 4人組在一人反對下,同意量產此產品,讓全世界人體驗ONI的全新世界,但公開後不久,卻又引發了系統自動推出第二波獵蛋遊戲,就是尋找賽蓮的七個靈魂碎片,續集故事就此展開。 以下劇透,未看書請自行迴避。 就像《饑餓遊戲》第二集再來一次饑餓遊戲,立即由很有新意很好玩的故事,變成重複沒新意,《二級玩家》一樣,加了ONI耳機可算是最大的新意,可惜故事內容又是在那些80年代的事物中追追逐逐,都說文化差異的關係,我對他們的經典一點也不認識,沒有共鳴就一點也不好看,比較有點認知的,就只是《忍者公主》那一關,雖然無直接玩過,但大致可理解是甚麼遊戲,而作者寫破關的過程真的悶爆,不知是否想表達自己忠於原著,會寫打完甚麼之後,又出一堆甚麼等等,我估只有真的把《忍者公主》打得熟透之人才會覺得有趣吧! 今集最大奸角變成哈勒代留在綠洲的分身,已經變成有自己思想的AI,為了想收集賽蓮的七個靈魂碎片,令她的分身重現,不惜以過億以ONI耳機登入綠洲的人,迫帕西法爾尋回靈魂碎片,這一大段寫來很悶,令我覺得作者很努力去寫一個方便拍電影的故事,有些經典場景,有趣支節等,但比較像劇本交代而不像小說情節,是不是早已賣出了電影版權呢? 幸好ONI耳機的確可令人深思其價值,結局亦還算有趣和有點餘韻,否則連3星都無! 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【二級玩家】恩斯特.克萊恩


寄生
Title: 寄生 Author: 蘿芮.珀爾 Publisher: 高寶書版 Release Date: 2020-6 Pages: 304 這本不知是否屬少年小說,主角是一群女中學生,在島上一間寄宿中學讀書,突然整個島被被稱為「毒克」的病侵襲,所有生物,包括樹木植物、野生生物以及人類都染上此病,病發後植物都異常生長,人類病發後亦有各種異常生長,例如臉上長出肉瘤、手上長出銀色鱗片、異常突出的肋骨等等,挺不過去的會死亡,存活的都各有異常,爆發「毒克」後,小島便被隔離,只定期送一些物資到島上,故事便是這班女生的生存故事,以及背後的真相。 其實都是頗常見的設定,一群人被困在一起面對殘酷的試鍊,然後背後有陰謀要發掘等,今次用疾病來串起,橋段不算新鮮,最重要是編排得是否好看,不過這本只算OK,都是大略預期中的內容,而最後解䆁也只是匆匆帶過,算是合理的,但就只是「哦」。 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【寄生】蘿芮.珀爾



遺忘效應
Title: 遺忘效應 Author: 喬.哈特 Publisher: 奇幻基地 Release Date: 2021-7 Pages: 352 因為博客來辦了個科幻書展,所以一口氣買了好幾本,和上一本《衛星男孩》以及前陣子的《最後的太空人》,可謂連看了幾本有關太空人的故事。 這一本的故事是講有一種新興病症羅氏症,疑似和空氣污染有關,患者會逐漸喪失記憶,亦會有暴力傾向,但不像老人痴呆,患者可以是任何年齡的人。主角吉莉安的丈夫患上此症,最後離她而去,而她的女子亦染上了,她便致力研究這種病症,希望可救回女兒,亦明顯取得相當成就,但卻面臨研究資金被徹的困境。 這時她前男友突然來訪,代表NASA要求她參與行動,因為太空站中工作人員似乎集體感染了羅氏症,更引發了一宗謀殺案,為了取後無限的研究資金,便忍痛離開女兒半年,踏上太空之旅,但面對的竟是謊言和誣陷。 故事其實都幾有趣,到底記憶是甚麼,失去記憶又是甚麼,失去記憶是否等於失去靈魂?簡簡單單幾個轉折便向終點直奔,有點美國商業電影的感覺。 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【遺忘效應】喬.哈特


樹冠上
Title: 樹冠上 Author: 理察.鮑爾斯 Publisher: 時報 Release Date: 2021-7 Pages: 632 這部厚厚的巨作,其實並不是我杯茶,用九個人物分頭敍事,最後有些人物會互相連結,有些則自己發展,同樣都是談到保育的問題,主要是以樹的多采多姿和睿智為中心,但人類卻大量砍伐樹木,破壞充滿生命力的原生林,其實最後肯定是讓人類走上絕路。 故事最後其實幾悲觀,覺得人類只顧眼前利益,看不到已經走上滅亡之路。不過和我的想法也很相似,自大的人類常常說甚麼地球病了,要挽救地球,其實要救的肯定是人類本身,天氣再惡化下去,人類難以生存,但地球會滅亡麼?以作者的說法,就是人類死光光,樹仍然會在地球繁衍,最後只有人類是輸家。 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【樹冠上】理察.鮑爾斯


最後的太空人
Title: 最後的太空人 Author: 大衞.威靈頓 Publisher: 獨步文化 Release Date: 2021-7 Pages: 384 一個令美國輸了火星太空競賽的太空人詹森,在任務中為了保護同僚,卻犧牲了另一個同僚,眼白白送了他上死路,從此放下了火星夢。二十多年後,卻重新被NASA召回,為了一個任務,就是與從外太空直直飛向地球的星艦接觸。這時NASA輸了火星一役,已被不斷削經費,一直再沒有派人上太空,沒有可用的太空人,詹森臨危受命,重新帶着幾個只訓練了幾個月的同僚上路。 路上遇上拼命超越他們早點接觸外星生物的Kspace太空船,這是民間商業機構,當他們到達時,卻發現空無一人的Kspace太空船,詹森決定深入外星異2I去救Kspace的太空人。 這本書很有趣的地方,就是說出了NASA和商業太空機構的不同,Kspace靈感來自何處好明顯,NASA講求安全,事事盡量準備萬全,Kspace講求靈活效率、現場執生。故事節奏都很順暢和緊張,只是外星生物的設定有點眼熟,我不是太喜歡,不會有「原來係咁」嘅讚歎。 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【最後的太空人】大衞.威靈頓



十月終結戰
Title: 十月終結戰 Author: 勞倫斯.萊特 Publisher: 新經典文化 Release Date: 2021-6 Pages: 424 這是一本很應景的小說,說的是一種不屬ABC型的致命流感引發全球危機,各國醯對致命病毒,不但是衞生問題,更引發各種經濟、政治問題,戰事一觸即發。最初是印尼的難民營中引發了集體死亡,主角亨利被派去調查,其實只是要去取檢體,本以為沒甚麼大問題,卻發現似乎是非常危險的傳染病,由是展開與病毒的對抗。 這本書的作者原來來頭不小,既是編劇,又是暢銷作家,著有多本非小說作品,像描寫阿爾蓋達組織和911的《The Looming Tower: Al-Qaeda and the Road to 9/11》就拿下了普立茲獎,這本書的介紹文提到本來作者是要寫一個全球疫情引致的浩勢電影劇本,但「電影雖延宕未啟動,2017年萊特卻決定開筆寫病毒衝擊全球的醫療驚悚故事,2019年夏天他交出完稿,準備翌年春天出版,結果出版前一個月,中國的病毒擴散全球,美國也有了案例,等四月萊特的新書出版時,美國染疫確診人數已經超過8萬,小說所談的各種問題一一浮現,媒體紛紛問他:你為什麼能預言這樣一場災難?他的答案是所有醫療公衛的學者都知道這件事情早晚會發生。」真的很諷刺。 其實以小說來說,我覺得作者掌握節奏方面未做得好,有時跳去談主角的過去,篇幅過長很令人恍神,但因為故事太切身,所以很想讀下去,當然故事中的情節比現實惡化得更快,病毒更可怖,但不少情節均有在現實出現,例如各國的應對方法,以及陰謀論的出現,說病毒是由實驗室流出,只是美國以外,另一個主角由中國變成了俄羅斯,無辦法,這個故事早在2010年蘊釀,那時又怎會燒到中國的頭上,依然由俄羅斯做大反派。 故事中情況更壞,主因病毒更惡,死的人更快更多,但另一方面卻是人禍,各國互相指摘,更發動起網絡攻擊以及真正的戰爭,現實會如此走向嗎? 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【十月終結戰】勞倫斯.萊特


冰凍地球三部曲
Title: 冰凍地球三部曲:寒冬世界、太陽戰爭、失落星球 Author: 傑瑞.李鐸 Publisher: 奇幻基地 Release Date: 2021-1/3 Pages: 430,446,430 故事以兩個人物的視角展開,一個是在國際太空站工作的艾瑪,另一個是一出場身處監獄,因為自己超越世俗的發明而入獄的AI專家,突然地球步入新冰河時期,慢慢凍結,而原因竟然來自外太空,以美國NASA為首,結合全球力量,組成了兩支隊伍,與這股神秘的力量接觸,以拯救地球。 故事背景是近未來,寫無人機、太空探索等等都媭好看,反而地球上那個唯一反派,感覺有點跌落俗套,就是故事總會出現一個自私自大、製造危機的角色。頭兩部曲是有點荷里活B級科幻片的感覺,但去到第三部曲,突然深奧了很多,還帶有Matix的味道。 以下談及劇情。 地球危機是來自叫電網的東西,這個東西最大目的就是收割宇宙中的能量,所以以巨型的光伏電芯來收集太陽能,地球的小麻煩便以最簡單,最不花能量的方式處理掉,第一集和電網對戰成功,擊退了電網,奪回太陽,第二集則是電網的反擊,令地球走入絕境,最後電網提出交換,讓地球人出走去遙遠的第二個星球重生。 第三部曲則是在異星的生活,再遇危機,甚至會令全人類覆滅,但原來電網就是人類!中間關係到時間的重溯、類似Matrix的具現系統,這就有趣得多了,不過亦深得多了,要看多兩次再慢慢理解,但令這三部曲提升了不少! 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【冰凍地球三部曲:寒冬世界、太陽戰爭、失落星球】傑瑞.李鐸


白城魔鬼
Title: 白城魔鬼 Author: 艾瑞克.拉森 Publisher: 漫遊者文化 Release Date: 2007-7 Pages: 543 老老實實,這本一點也不像小說,比較像紀實故事,主題還要有兩個,就是1893年的芝加哥世界博覽會籌備實況,另一主題是那時期的一個殺人魔。 我相信作者花了很多時間心機去整合資料,亦相當注重歷史的真確性,但以小說來說,實在太沉悶了,兩條線交差來描述,除了時間和地點都是1890年代的芝加哥外,實在沒有任何交集。一邊以世博的總工程師伯漢為中心,另一邊以殺人魔賀姆斯為中心說故事,但大部分內容都是斷斷續續的敍述文,如流水帳般將那時期找到的事情交代出來,就是因為太忠於事實,所以實在很悶,而且又長又悶,完全沒有一本小說應有的架構。 中間一再想放棄,但轉念一想,我還是以比較有趣的方式了解了一段美國歷史,所以也就看完了,感覺是以前人心比較單純,很容易被騙,要掩飾罪行很容易。 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【白城魔鬼】艾瑞克.拉森



午夜陽光
Title: 午夜陽光 Author: 史蒂芬妮.梅爾 Publisher: 尖端 Release Date: 2021-1 Pages: 797 最近看的兩本書都非常厚,這本放在床頭看,看得更辛苦! 久違了的「暮光之城」系列作,基本上就是第一集《暮光之城》的故事,然後反過來以吸血鬼愛德華的視角去說故事,趁熱鬧看「暮光之城」系列已經是十年前的事,印象中這一套書是愈看愈好看的,翻一下當時寫的書評,其實感覺同今日依然一致,就是世界觀設定很精采,但故事拖得太長,那時我埋怨貝拉想想東想西想,很煩,雖然由愛德華的視角去說故事很有趣,但今日依然覺得愛德華自己在那裡自怨自艾,好煩。 不過依然喚起了我對「暮光之城」系列的熱心,差點想重溫一次,但看到之前的評語是「如果可以精簡三分一,會暢順點」,便打消了念頭。 總的來說,這本書依然一如暮光之城」系列,設定好,但拖得太長,如果可以精簡三分一,會暢順點! 喜歡這篇文章? 幫手「推」吓,分享給朋友吧!

【午夜陽光】史蒂芬妮.梅爾